Пхукет — самый большой тайский остров. Он расположен в Андаманском море у юго-западного побережья материковой части страны. По форме Пхукет напоминает жемчужину неправильной формы. Площадь острова составляет 540 кв. км, он протянулся на 21 км в ширину и 48 км в длину.

Остров Пхукет — один из главных туристических центров страны. Сюда привлекают самые лучшие пляжи во всей Азии, восхитительные пейзажи и большой выбор отелей. Поначалу на остров приезжали в основном европейцы, но в последние годы Пхукет приобретает широкую популярность и среди азиатских туристов.

Остров имеет долгую историю. Его посещали индийцы еще в 1025 г. до н.э. Пхукет всегда являлся популярной стоянкой у моряков, о чем говорят старинные рукописи, старейшая из которых датируется III веком до н.э. В записях, касающихся истории Тайланда, есть также упоминание о том, что остров был частью Шивитского царства, расположенного на малайском архипелаге. В период царствования Аюттайи на Пхукете поселились голландцы, занявшие его южную и западную части. В XIX в. сюда стали прибывать китайцы, желающие работать на оловянных копях, что в корне изменило этнический состав внутренней части острова.

До 1972 г. Пхукет был малоизвестной и изолированной провинцией. Ситуация изменилась вместе с массовым строительством дорог, дамбы, соединяющей остров с материком и открытием воздушного сообщения. Авиакомпания «Thai Airways International» более 10 раз в день осуществляет сюда авиарейсы. Пхукет также является международным аэропортом, имеющим прямое воздушное сообщение с Гонконгом, Сингапуром и Малайзией. Сегодня этот курорт принимает около 1 миллиона туристов ежегодно.